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Comment contrôler la qualité sanitaire du lait cru à la laiterie

Screening raw milk with BacSomatic
BacSomatic - rapid hygiene testing of raw milk
30. janv., 2018
Par Par Richard Mills, rim@foss.dk
Les producteurs laitiers ont longtemps souhaité pouvoir analyser rapidement la qualité sanitaire du lait cru sans que cela ne soit possible. Une nouvelle solution telle que le BacSomatic peut-elle vraiment permettre de répondre aux demandes en la matière ? Un vaste essai sur le terrain mené chez Dairy Farmers of America livre une conclusion sans équivoque.

Même si cette démarche semble évidente, le contrôle de la qualité sanitaire du lait avant qu'il n'intègre l'usine de transformation n'est pas une tâche simple. 

 

La méthode traditionnelle d'analyse des bactéries sur Petrifilm ne délivre des résultats qu'après environ deux jours, délai à l'issue duquel le lait est déjà intégré à la production. Par ailleurs, un comptage microscopique direct (CMD) et un comptage microscopique direct des cellules somatiques (CMDCS) impliquent l'utilisation de réactifs chimiques et un comptage physique des cellules, ce qui donne lieu à une analyse subjective puisque les comptages vont systématiquement varier d'un opérateur à l'autre.  

Le BacSomatic permet de procéder au comptage à la fois des bactéries et des cellules somatiques à l'aide de la technologie de cytométrie en flux, délivrant des résultats en moins de 10 minutes. 

 

Lorsque James Black, responsable du contrôle qualité et de l'assurance qualité chez Dairy Farmers of America a eu connaissance de l'opportunité de tester cette nouvelle solution, cette démarche lui a semblé évidente.  « Nous souhaitions participer à l'essai car il offrait une nouvelle façon d'analyser les bactéries et les cellulles somatiques en une seule fois », a-t-il confié. « L'intérêt majeur est d'avoir accès à une alternative à la façon dont les analyses sont effectuées aujourd'hui, c'est-à-dire en faisant appel à un analyste qui effectue le comptage physique, ce qui comporte un degré de subjectivité comme une méthode CMD. »

 

Le faible encombrement de cette unité pratique et facile à utiliser est également intéressant pour le laboratoire de taille réduite dans l'usine où il est implanté. 

BacSomatic

 

 

Libérer le champ de vision de la production laitière
Le BacSomatic est non seulement plus constant que les analyses subjectives, mais il délivre aussi des résultats pour le comptage des bactéries et des cellules somatiques en dix minutes, ce qui est bien plus rapide que l'analyse traditionnelle sur Petrifilm.

 

Cette solution offrira aux producteurs la possibilité de contrôler les livraisons de lait cru par camions-citernes, et génèrera des gains en aval de la production laitière avec des produits de meilleure qualité produits plus efficacement à partir d'une matière première d'une qualité plus homogène.

 


D'après James Black, « cet outil pourrait être très utile aux grandes laiteries comme moyen d'accepter ou de rejeter les livraisons de lait ». 

 

 

Des unités formant colonies au comptage des cellules bactériennes individuelles
Le BacSomatic était à l'essai dans les locaux de DFA pendant plusieurs mois, fournissant de multiples opportunités de se familiariser avec l'instrument et de comparer les résultats à ceux des méthodes d'analyse traditionnelles par comptage sur Petrifilm ou à l'aide d'un microscope. 

 

James Black a procédé à des vérifications régulières pour suivre les performances de la nouvelle méthode par rapport à l'ancienne, avec en moyenne une analyse traditionnelle pour 25 analyses avec le BacSomatic. Il n'a pas mené d'étude formelle en tant que telle, mais les analyses régulières effectuées sur plusieurs mois ont dépeint une image précise des performances.

 

L'instrument comptait généralement un peu plus de cellules que ne le permet le comptage manuel, mais ce résultat n'était pas surprenant puisque le BacSomatic offre une définition plus élevée basée sur le comptage des cellules bactériennes individuelles (CBI), alors que les méthodes de comptage manuel ou par microscope recherchent les unités formant colonies (UFC). 

 

L'approche par comptage des cellules bactériennes individuelles explique également le délai d'obtention des résultats beaucoup plus court. Alors que les unités formant colonies sont mises en culture sur une période de deux à trois jours, le BacSomatic intègre des chambres d'incubation qui préparent le lait pour le comptage en approximativement huit minutes, générant juste suffisamment de bactéries pour donner une estimation fiable des niveaux de bactéries dans un échantillon. Suite à l'étape d'incubation, l'analyse des cellules bactériennes individuelles en elle-même dure environ une minute et demi. De même, le comptage des cellules somatiques est très rapide, réalisé en environ deux minutes et demi. 

 

Solution idéale pour les laiteries traitant de grands volumes de lait cru
Dans l'ensemble, la précision et la vitesse de traitement du BacSomatic en fait un outil très efficace pour décider de la meilleure façon d'utiliser les livraisons de lait à la laiterie.  Faire fonctionner l'instrument quotidiennement fût également un plaisir. « L'expérience d'utilisation de l'instrument a été très plaisante » explique Black. « Cette collaboration avec FOSS a été très fructueuse. L'instrument est facile à utiliser et à entretenir. Mes opérateurs n'ont eu besoin que d'une formation limitée pour pouvoir utiliser l'instrument. »

 

Non des moindres, le BacSomatic permet au secteur laitier de se moderniser grâce à une analyse uniforme, basée sur des instruments, de la qualité sanitaire du lait cru. « Il est toujours appréciable d'éliminer une analyse subjective telle que la méthode CMD » conclut-il. 

 

Dairy Farmers of America (DFA) est une coopérative nationale de commercialisation du lait détenue par et articulée autour de près de 8000 exploitations laitières familiales dans 48 états. La coopérative s'emploie principalement à commercialiser le lait de ses membres, à payer leur lait à un prix avantageux, à proposer une matière première de qualité et à devenir un acteur phare du secteur.

DFA figure également parmi les fabricants les plus diversifiés de produits laitiers, de composants et d'ingrédients alimentaires du pays, et est un acteur majeur de la formulation et de l'emballage de produits laitiers longue conservation.

 

Contexte : 
Le passage du comptage traditionnel sur plaque aux analyses rapides basées sur des instruments directement dans la laiterie

Il y a environ 20 ans, les centres d'analyse laitière ont commencé à utiliser des instruments exploitant la technologie de cytométrie en flux. Celle-ci permet de compter les cellules bactériennes individuelles dans un échantillon de lait. Aujourd'hui, les instruments de cytométrie en flux comme le FOSS BactoScan traitent des milliers d'échantillons chaque jour dans les centres d'analyse laitière partout dans le monde. Cependant, ces instruments à capacité de traitement élevée étaient trop coûteux et encombrants pour être déployés dans la laiterie.

 

La plupart des laiteries ont donc continué à utiliser la méthode traditionnelle par comptage manuel sur plaque (également effectué à l'aide de Petrifilm dans de nombreuses régions du monde). Par ailleurs, certaines solutions semi-automatisées d'équipements analytiques se sont avérées bien plus rapides, mais nécessitent toujours la manipulation indésirable de réactifs chimiques.

 

L'analyseur BacSomatic offre une nouvelle façon entièrement automatisée de contrôler la qualité sanitaire du lait cru. Il s'agit d'une première mondiale, bénéficiant d'une nouvelle conception plus intelligente qui permet d'intégrer la méthode de cytométrie en flux utilisée dans les plus grands instruments d'analyse du lait dans un format réduit, idéal pour une utilisation au contrôle à réception des laiteries.

 

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