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Cómo analizar la calidad higiénica de la leche cruda en la industria láctea

BacSomatic - rapid hygiene testing of raw milk
30. ene., 2018
Autor Richard Mills, rim@foss.dk
El análisis rápido de la calidad higiénica de la leche cruda ha sido por mucho tiempo un deseo sin cumplir para los productores de lácteos, por tanto ¿esta nueva solución denominada BacSomatic puede realmente cumplir esos deseos? Las numerosas pruebas en campo en Dairy Farmers of America arrojan una conclusión clara.

Aunque suena obvio, comprobar la calidad higiénica de la leche antes de que fluya en la planta de procesamiento no es una tarea simple. 

 

Para obtener resultados con el método tradicional de Petrifilm para la prueba de bacterias son necesarios dos días, al cabo de los cuales la leche está ya en producción. Como alternativa, el recuento microscópico directo (DMC) y el recuento de células somáticas microscópicas directas (DMSCC) necesita reactivos químicos y un recuento físico de células cuyo resultado es subjetivo puesto que los recuentos varían siempre entre los operadores.  

El BacSomatic analiza tanto las bacterias como el recuento de células somáticas usando una tecnología denominada citometría de flujo, que da resultados en menos de diez minutos. 

 

Cuando James Black, Gerente de Control y Garantía de Calidad de Dairy Farmers of America, escuchó hablar sobre la posibilidad de probar una nueva solución, parecía que era lo más obvio. "Estábamos interesados en participar en la prueba porque ofrecía una nueva forma de analizar las bacterias y las células somáticas al mismo tiempo," afirma. "El potencial más grande es que es una alternativa a la manera en que se realizan las pruebas actualmente, es decir, con un analista que realiza recuentos físicos, que puede ser subjetivo como el método DMC".

 

El bajo impacto de la unidad manejable y fácil de usar es también interesante para el laboratorio relativamente pequeño de la planta donde trabaja.  

BacSomatic

 

 

Quitarse la venda de los ojos en la producción de lácteos
BacSomatic no sólo es más congruente que las pruebas subjetivas, sino que también brinda resultados tanto para recuentos de bacterias como células somáticas al cabo de diez minutos: mucho más rápido que la prueba de Petrifilm tradicional.

 

Esto da a los productores la capacidad de comprobar las entregas de leche cruda a medida que llegan en los camiones cisterna, lo que podría traducirse en ventajas en la producción de lácteos, con productos mejores realizados de forma más eficiente usando materias primas de calidad más uniforme.

 


"Esta podría ser una excelente herramienta para las industrias lácteas más grandes, sirve como medio para aceptar o rechazar la leche que entra", afirma Black. 

 

 

Desde unidades formadoras de colonias hasta recuentos de bacterias individuales
BacSomatic fue puesto a prueba en las instalaciones de DFA durante varios meses, para ofrecer a los operadores la oportunidad de familiarizarse con él y comprobar la manera en que los resultados coincidían con los métodos tradicionales realizados mediante el recuento con Petrifilm o con un microscopio. 

 

Black realizó comprobaciones con regularidad para hacer el seguimiento sobre cómo funcionaba el nuevo método con respecto al anterior, con normalmente una prueba tradicional por 25 pruebas con BacSomatic. No realizó un estudio formal puesto que las pruebas regulares realizadas a lo largo de varios meses ofrecieron un panorama claro del rendimiento,

 

Normalmente, haría un recuento ligeramente superior que el recuento manual, pero esto no era una sorpresa porque BacSomatic da una definición más alta en base al recuento bacteriano individual (IBC), si bien el recuento manual o los métodos microscópicos tenían como objetivo las unidades formadoras de colonias (UFC). 

 

El enfoque del recuento bacteriano individual explica además el tiempo más rápido para obtener el resultado. Mientras que las unidades formadoras de colonias crecen en un periodo de dos a tres días, BacSomatic cuenta con cámaras de incubación que tardan unos ocho minutos en preparar la leche para el recuento, generando las bacterias suficientes para predecir los niveles en una muestra de forma fiable. Tras la fase de incubación, la prueba real de bacterias individuales tarda un minuto y medio aproximadamente. Asimismo, el recuento de células somáticas es muy rápido: unos dos minutos y medio. 

 

Ideal para plantas con grandes volúmenes de leche cruda
En general, la precisión y velocidad de BacSomatic la convierte en una herramienta excelente para decidir cómo usar de la mejor manera la leche que entra en la industria láctea. Hacer funcionar el instrumento diariamente también fue un placer. "La experiencia de usar el instrumento fue agradable", dice Black. "Ha habido una excelente colaboración con FOSS. El instrumento es fácil de usar y mantener. Para poder usar el instrumento no fue necesario mucha formación de mis operarios".

 

Por último, pero no por ello menos importante, BacSomatic actualiza el sector de productos lácteos con un análisis consistente basado en instrumentos para la calidad higiénica de la leche cruda. "Está muy bien eliminar una prueba subjetiva como el método DMC", concluye. 

 

Dairy Farmers of America (DFA) es una cooperativa nacional de comercialización de leche cuyos propietarios son 8000 industrias lácteas familiares en 48 estados. El negocio principal de la cooperativa es vender la leche de los miembros, pagarles un precio competitivo, generar valor y ser líderes en la industria.

DFA es además uno de los fabricantes más diversificados del país de productos lácteos, componentes alimentarios e ingredientes y es líder en la formulación y envasado de productos lácteos de larga conservación.

 

Experiencia: 
La ruta desde el recuento tradicional de placas hasta las pruebas rápidas basadas en instrumentos en la industria láctea

Hace unos 20 años, los Laboratorios de leche cruda empezaron a usar instrumentos basados en una tecnología denominada citometría de flujo. A través de esta tecnología se hacía el recuento de bacterias individuales en una muestra de leche. Actualmente, los instrumentos de citometría de flujo, como el FOSS BactoScan, trata literalmente miles de muestras cada día en los Laboratorios de leche cruda de todo el mundo. Sin embargo, estos grandes instrumentos de elevado rendimiento eran demasiado caros y complicados para su aplicación en la industria láctea.

 

Por tanto, la mayor parte de las industrias lácteas ha seguido utilizando el método tradicional manual de "recuento de placas" (en muchas partes del mundo se llevaba a cabo con "Petrifilm"). Como alternativa, algunas soluciones de equipos analíticos semiautomatizados se han demostrado mucho más rápidas, pero se utilizaban demasiados reactivos químicos.

 

El analizador BacSomatic ofrece una nueva forma totalmente automatizada de comprobar la calidad higiénica de la leche cruda. Es el primero en el mundo y ha sido obtenido mediante un nuevo diseño inteligente que incluye el método de la citometría de flujo, que se utiliza en los grandes instrumentos de análisis de leche, y se ha adaptado a una carcasa pequeña ideal para usar en la entrada de productos lácteos.

 

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