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Conozca exactamente cuál es su situación con NIR

15. dic., 2017
Autor Richard Mills, rim@foss.dk
El análisis de infrarrojo cercano (NIR) se ha convertido en algo indispensable para la fabricación moderna de alimentos, pero ¿cómo pueden asegurarse los usuarios de NIR de que las crecientes flotas de instrumentos NIR están funcionando correctamente, todo el tiempo? La Bay State Milling Company ha encontrado la respuesta en un sistema denominado FossAssure.

La Bay State Milling Company actualmente cuenta con 16 instrumentos NIR para harina en distintos lugares de los EE. UU. Todos se mantienen con un máximo rendimiento y, como la mayoría de los instrumentos NIR más modernos actualmente, son altamente estables. Sin embargo, necesitan una vigilancia para comprobar día tras día que todo funciona perfectamente en los entornos de molienda a menudo polvorientos y sujetos a vibraciones en los cuales tienen que operar.

Con este objetivo, los controladores de calidad de Bay State Milling Company colaboraron con los desarrolladores de FOSS para ayudar a idear un sistema FOSS que actualmente se denomina FossAssure. Ha brindado beneficios operativos y tranquilidad, además de sentar las bases para una constante mejora de los procedimientos de control de calidad.


Rendimiento las 24 horas del día

Los instrumentos que utilizan son los analizadores FOSS NIRS DS2500, que se usan principalmente para medir los parámetros para el control de calidad de la harina como humedad, proteína y cenizas.

"Seleccionamos los instrumentos por su exactitud y precisión y estamos sumamente satisfechos con esta decisión", afirma Jennifer Robinson, vicepresidente de Corporate Quality Assurance. "Sin embargo, este instrumento funcionará solamente si se va manteniendo. Mi prioridad es la salud de mis instrumentos. ¿Estamos realizando mantenimiento preventivo y tenemos problemas de vibración y temperatura?

 

Las fluctuaciones de temperatura y los entornos de molienda polvorientos son sólo algunas de las amenazas obvias para el rendimiento de los instrumentos NIR.

 

Bajo un solo techo virtual
Con el sistema FossAssure, los instrumentos están supervisados por el personal de asistencia de FOSS quienes verifican que funcionan con regularidad. Los informes mensuales de rendimiento incluyen alertas sobre problemas potenciales antes de que puedan afectar el rendimiento del instrumento y causar costosas paradas de producción. En base a los controles de diagnóstico, la persona de asistencia puede determinar además la estabilidad de los instrumentos de conformidad con las normas oficiales.

Con un conocimiento adecuado de la gama de instrumentos, la persona de asistencia se convierte rápidamente en un contacto fiable, que está familiarizada con la organización, los lugares y los instrumentos de Bay State Milling Company y con la preparación suficiente para poder dar una recomendación correcta. "Estar conectado con los 16 instrumentos, es un reto", añade Robinson. "Para mi, el valor añadido es que sé que un experto en FOSS está supervisando el rendimiento de mis instrumentos y que recibiré un informe resumido que me dice si todo esta bien o si hay problemas".

 

Ganancias prácticas
Sin FossAssure, Robinson tendría que trabajar mucho más "en el campo", porque tendría que realizar comprobaciones manuales en lugares distintos, crear informes y revisar la información.

Los fallos de lámpara, las fluctuaciones de temperatura y los entornos de molienda polvorientos son sólo algunas de las amenazas más obvias para el rendimiento, otro factor es la forma en que se realizan los procedimientos estándares de funcionamiento. Por ejemplo, los filtros y las cubetas de muestreo precisan una correcta limpieza y tienen que realizarse diagnósticos en base a los procedimientos detallados establecidos por la empresa sobre el uso de los instrumentos por parte de los operarios.

Aquí es donde el aspecto de conectividad del programa FossAssure es una enorme ventaja. "En los 24 años que he trabajado en control de calidad, el desarrollo de software de red es uno de los más importantes", afirma Robinson. "Puedo sentarme cómodamente en mi escritorio y ver si un lugar esta funcionando correctamente, si se están realizando los diagnósticos, etcétera".

Y, si Bay State Milling Company tiene que llamar a causa de un problema, hay alguien que está muy familiarizado con los instrumentos porque el personal de asistencia no tiene que empezar desde cero con las políticas, mantenimiento, etc.

Con los datos pertinentes disponibles, identificar el problema es rápido y simple. "Lo que veo a menudo es que cuando estás trabajando en la planta y el instrumento está funcionando correctamente, todos están contentos", afirma Robinson. "Pero cuando empiezas a obtener resultados inesperados, te entran dudas: ¿es el proceso o el instrumento? Con FossAssure, podemos indicar y demostrar que el instrumento no es la fuente del problema. Te da tranquilidad, porque sé que alguien con la formación correcta está vigilando los instrumentos y cómo están funcionando".

Los tres pilares de mejora continua
Mantener no sólo una, sino toda la familia de instrumentos funcionando al máximo rendimiento es ahora una realidad práctica y cotidiana que establece las bases para la mejora de procedimientos de control de calidad.

Para quienes consideran una configuración similar para sus operaciones analíticas, Robinson describe tres pasos. Primero, seleccionar un instrumento que pueda dar resultados precisos con regularidad. Segundo, mantenerlo con FossAssure. Y tercero, establecer políticas y procedimientos sólidos para mantener el rendimiento en todo el grupo de instrumentos, aprovechando los conocimientos y la experiencia que FOSS ofrece. "De esta manera, se puede empezar a formar parte de un ciclo positivo de mejora continua", concluye.


  "En los 24 años que he trabajado en control de calidad, el desarrollo de software de red es uno de los más importantes"
Jennifer Robinson

 

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